秦桧在南宋朝廷内属于主和派,奉行割地、称臣、纳贡的议和政策。第二次拜相期间,他极力贬斥抗金将士,阻止恢复;同时结纳私党,斥逐异己,屡兴大狱,是中国历史上著名的奸臣之一。

秦矩,秦桧曾孙。1221年,金军南下蕲州。秦矩时任通判,他与知州李诚之一同死守城池。金军听说守城的是秦桧的后人,高兴地派人来劝其投降。秦矩怒斩来使,坚决抵抗。后来,金军破了城池,李诚之与家人一起自杀殉国。秦矩退回官邸自焚。秦矩的儿子秦浚闻讯,也毅然跳入火中,追随父亲而去。

秦钜(?―1221),南宋抗金名将。字子野。秦桧的曾孙。宋宁宗时曾任蕲州(今天湖北蕲春)通判。嘉定十四年,金人南侵进攻蕲州时,秦钜与郡守李诚之率众抗敌,终因寡不敌众,和儿子、女儿一起献身。死后,宋宁宗封他为烈侯。当地百姓为了纪念这位英雄,为他在蕲州城建了庙,宋宁宗还亲自为其庙赐额,御题“褒忠”二字。

南宋宁宗嘉定十年,金兵南犯,宁宗见大臣们个个无计可施,怒道:“国难当头,怎无人为国负任?”老将军赵放推荐说:“秦矩正当盛年,文武兼备,报国心切,可当大任。”可有人反对:“秦矩乃大逆贼秦桧之曾孙,其祖恶贯天下,万世唾之,不能用其后人。”赵放驳斥道:“人各有心,心心各异,安能观其祖以制其后耶.”宁宗采取折衷办法,委派秦矩为蕲州(今湖北东部)通判兼领守备事略。秦矩不以职卑而不就,一到蕲州,便发动军民修缮防御工事,作好迎敌准备。当10万金兵来犯时,他亲自登城与敌人拼杀,誓与城池共存亡。后寡不敌众,他率全家7口,投入烈火中捐躯,演出了一幕悲壮的史剧(见周密《癸辛杂识破》)。