吕端是北宋名相,当初宋太宗要任用他为相,有大臣劝宋太宗说:吕端这人糊涂,恐怕不堪为相。宋太宗却回答得很经典:吕端大事不糊涂。

据《宋史》记载,西夏的首领李继迁一直在北宋边境骚扰,让北宋王朝很头痛。有一次,宋朝边防军居然抓住了李继迁的母亲,宋太宗对李继迁咬牙切齿,所以打算处死他的母亲。有一天,他召来寇准,秘密商量处置李继迁母亲的事情。

商量完机密大事,寇准走出来时与吕端撞个正着。吕端一眼就看出寇准心中有机密,便问他:你和皇上是不是商量什么机密事宜,皇上不让你告诉我?寇准遮遮掩掩地说:没有啊。吕端说:你别瞒我了,如果是边境小事,我没必要得知,如果是重大事项,我作为宰相,是有知情权的。寇准也意识到事情不一般,就告诉了吕端,并说:我和皇上商量好了,打算将李继迁的母亲在北门外处斩。

吕端听了,立即去找宋太宗,要阻止这个计划:皇上,你要处死李继迁母亲的决定极其不理智,千万不可实行。宋太宗说:李继迁给我们造成这么大的麻烦,给他点颜色瞧瞧也好啊。吕端说:史上做大事的人,常常置父母的安危而不顾,像刘邦的老爸被项羽逮住,要烹了熬汤,刘邦在乎过吗?所以,如果我们大宋杀了李继迁的母亲,根本不起任何作用,他还是一样来骚扰我们。宋太宗听了犹豫起来,问吕端该怎么办。

吕端想了个法子,说:不如将李继迁的母亲安置在延州,好好照顾她,虽然一时不能把李继迁怎么样,但至少能让他有所顾忌,有所牵挂。宋太宗对此计大为赞赏,说:微卿,几误我事。如果不是你,几乎耽误了国家大事。

于是,宋朝就将李继迁的母亲安置好,好好照顾,等到李继迁的儿子出来主持西夏的时候,看在大宋王朝照顾他祖母的分上,居然归顺了宋朝。

吕端这种不以双方恩怨来对待老人家的做法,显示了大宋的风度和气度,从长远而言,有利于宋与西夏的交好,真所谓大事不糊涂。