韦巨源是唐中宗时期的宰相,因为和韦后有些亲戚关系,特别受到重新。在景龙三年,韦巨源拜相,曾经设下烧尾宴来招待皇帝,感谢中宗对他的信任。

什么叫做烧尾宴?这种宴会挺有讲究,特指一些士人进入仕途,或者士大夫晋升,举行的一种宴会。这个名字还有些来历。在唐代官场,普遍认为,士人进入仕途,或者升官是由老虎变成人,而落榜或者降职是由人变成老虎。而当老虎变成人的时候,最难变化的就是老虎尾巴,于是要真正成为一个人,必须烧掉老虎尾巴。于是在进入仕途或者升官之后通常都会举行这样的宴会,宴请一些官员、名流。当然,也有人认为是鱼化为龙,雷烧其尾,要想真正成为龙,必须烧掉鱼尾巴。两个传说意思相似。

其实,那些新晋官员举行宴会的真正目的,还是借烧尾宴,企求同僚不要排斥自己,让自己更快更好的融入群体。而韦巨源呢,当然要借烧尾宴,对唐中宗表达一下自己的感恩之情。

宴会的规模和热闹场面我们无法看到,但是借助韦巨源自己著作的《食谱》中的菜单,可以窥见一二。这次烧尾宴,堪称奢华和雅致并存,美味佳肴山珍海味不必说,就连菜名都深有内涵。加上有宋人赵Y的注解,这张菜单就更有滋味了。

整个菜单一共有五十六项,此文仅列举几样,品烧尾宴菜单,遥想中宗韦后面目,也颇有几分情趣:

主食:

御黄王母饭。——估计御黄既是指饭的主要材料是黄色的香精米,而且谐音玉皇。玉皇王母饭,正是韦巨源用心所在。此饭专为中宗韦后量身定制。

长生粥。——皇帝富有天下,最渴望的就是长生不老了。一般的粥都不叫软,禁不住细细咀嚼,韦巨源此粥或许软中有韧劲,有些嚼头,这样才符合长生的意思吧。

水晶龙凤糕。(赵Y注:枣米蒸方破见花,乃进)——又是龙凤,中宗和韦后想必已经合不拢嘴。加上此糕点晶莹剔透,犹如水晶,入口之前,已经大饱眼福了。

菜肴:

白龙G(赵Y注:治鳜肉)——鳜鱼肉白而鲜美,唐宋诗词中多有描绘,古人常比作龙肉。只是不知道中宗自诩真龙天子,吃这道菜的时候,不知道会不会稍皱眉头?

光明虾炙(赵Y注:生虾可用)——吃虾在现在不稀奇。只是在唐代的长安,吃到海鲜是非常难得的。据说在当时官府每年从宁波地区进贡采买一些海鲜,从大海到达京城,沿路运送的递夫就有四十三万六千人。从传递人员庞大的数字看,唐朝的海鲜货运量是非常大的。当然,能够吃到海鲜的人还是非常少,主要是供皇宫和一些高官食用。宰相韦巨源宴请,当然不能少了海鲜。光明虾炙,也暗喻中宗治国光照天下。其实中宗昏聩,韦巨源完全是睁着眼睛说瞎话。

凤凰胎(赵Y注:杂治鱼白)——不知道是不是鱼鳔?韦巨源还是很会吃的。前些年,人们吃鱼经常把鱼鳔扔掉,最近几年吃的人才多了起来。这年头,什么都越吃越怪。越少吃的越喜欢吃。当然鱼鳔味道还是不错的,有嚼头。韦巨源起名为凤凰胎,颇有创意,胎和鱼鳔还是有点像的。

升平炙(赵Y注:治羊鹿舌,拌三百数)——羊舌头和鹿舌头,擦汗。宋朝吕夷简吃鸡舌头,一顿要上百只鸡,相比韦巨源有过之无不及啊。韦巨源自然又在歌颂中宗,全国歌舞升平嘛。只是升平和羊舌鹿舌,有何关联?

八仙盘(赵Y注:剔鹅作八副)——唐人很喜欢吃鹅,和今人喜欢吃鸭不同。鹅在魏晋隋唐,是很高贵的。鹅肉鲜嫩松软,清香不腻。八仙在唐中宗时期已经成型了吗?值得思考的一个问题。

仙人脔(赵Y注:乳鸡)——唐朝道教盛行,在菜肴当中也多有仙气。

生进二十四气馄饨(赵b注:花形馅料各异,凡二十四种)——其一,唐人对于二十四节气,非常看重,有很多的祭祀和相关的活动。此处菜名竟然也用二十四节气表示;其二,馄饨很常见,可做出二十四种花样,就比较少见了,而且以此来表示一年二十四节气,喻指年年平安。

韦巨源此人,为相处处媚上,和宗楚客等人狼狈为奸,一起投靠在韦后的门下,意图拥立韦后称帝,实属一代奸相。看其食谱,可以相见当时宴会的丰盛豪华,食谱也颇有巧思。只是以此处世,怎么有善终,韦巨源最后被乱兵所杀,也是势所必然。