至元十三年(1276年)三月,伯颜留下董史炳、阿刺罕等人在浙闽进行管理,命令阿塔海等人进入宋宫,向恭帝赵属及两房太后宣旨,免除了他们系颈牵羊 的礼节,跟随着赶军北上。五月时候宋恭帝等人便到达上都,忽必烈亲自召见,将宋帝的封号废除,重新封为瀛国公。至此,临安被元军攻取,南宋朝廷灭亡。

   中国自唐朝末年以来就进入了五代十国的纷争时朗,战乱频繁,人心惶惶,苦不堪言。后来出现了宋太祖和宋太宗两位英主,南征北讨,终于统一了中原和南方, 但北方仍有辽、西夏政权的建立,西方和西南方又有未能直接管辖的吐蕃和大理等。到了南宋时期,虽然仓人兴起,灭了辽国,但这种民族政权对立的格局并没有打 破。成吉思汗兴起于蒙古草原,虽然灭掉了西辽和西夏,但未能灭掉金和南宋,仍然带着深深的遗憾离开了人世。窝阔台继承了成吉思汗的遗志,终于灭掉了他们以 前认为天上人统治的金朝,但对于历史悠久的南宋,仍是无能为力。只是到了忽必烈时期,才迅速灭掉了吐蕃、大理和南宋王朝,真正实现了全国的大统一。汉朝的 统一,可谓大矣,但北方的匈奴、东北的挹娄等地区,他无论如何也没有办法直接控制。唐朝的统一虽然有所发展,然北方的突厥、契丹和蒙古等民族的向心力还差 一截。只有到了忽必烈的统一,这些地区才和内地一样,浑然成为一个整体,再也没有办法分割了。基本上保证了我国元明清以来的大统一,再也没有出现分裂割据 的现象。《元史·地理志序》说忽必烈统一南宋以后的领土是“北逾阴山,西极流沙,东尽辽左,南越海表”。大体上与清朝乾隆全盛时期的疆域相等,奠定了我国 统一的多民族国家的疆域基础,功不可没。

  大统一的局面,为人们提供一个比较安定的生产和生活环境,有利于经济的发展,也有利于南北经 济文让的交流。首先,对蒙古族等少数民族来说,要获取喜爱的丝绸、瓷器和粮食等,就十分方便了。其次,对汉人来说,也不是一点好处也没有。在大统一的条件 下,各族都把自己的优秀产品拿来交换,不但可以互通有无,还可以推广先进技术,对发展经济和文化都有好处。当然,忽必烈进行武力统一。并不是想给各族人民 办多少好事,而是为了自己更多地索取,但客观上确实起到了促进经济发展和南北经济文化交流的作用。

  忽必烈一统天下,对于国内民族融合 也起到了促进作用。随着蒙古大军南下,一大批蒙古人和色目人涌入内地。在天下一统的形势下,也有一大批汉人来到边疆少数民族地区。各族人民都杂居一起,还 提倡蒙汉之间通婚,在长时间的相处中互相学习,互相了解帮助,不仅增进了两族人民之间的感情,也促进了民族文化的逐步融合。早先进入中原的契丹人、渤海人 和女真人,此时的生活生产方式已经与汉族没有太大区别了,而且还有不少人都改称了汉姓,所以人们大多把他们视为汉人。特别是一批信奉伊斯兰教的中亚、波斯 和阿拉伯人也来到我国定居,与本国的维吾尔人、汉人互相通婚,他们学习汉族的语言和文字,遵循汉人的生活方式,逐步形成了一个新的民族。

  然而,南宋灭亡后,各地反元的武装斗争并没有停止,其中1280年,漳州(今福建龙溪)畲民领袖陈桂龙领导的起义军就是著名的一支。

   陈桂龙是闽南粤东的畲民领袖陈吊眼的叔父。陈吊眼起义后,桂龙也起兵响应,人数逐渐壮大,部众发展到数万人。他们驻屯高安寨(龙溪西北),凭依山寨的险 要,与元军展开了周旋,出其不意打击元军,成为元军向闽南粤东推进的主要障碍。为了尽快平定这支畲军,剿灭南宋残余势力,实现国内的安定,元政府调集多员 猛将,动用数路兵力,甚至为此而改变行省设置,还是难于取胜,反而每次都遭受重大伤亡。

  至元十七年(1280年)八月,元世祖敕完者 都为镇国上将军、征蛮都元帅,高兴为征蛮右副都元帅,率军人福建,企图一举肃清吊眼抗元起义军。完者都率军进入福建后,先用大军镇压黄华起义军,迫使黄华 投降,并授黄华为征蛮副都元帅,与完者都、高兴一同征伐。元军利用黄华为前驱,黄华熟悉起义军山寨作战的特点,带领元军步步进逼,使陈吊眼据守的山寨逐个 丧失,形势非常危急。

  陈桂龙作为陈吊眼的一部,据守高安寨。这高安寨,设在山顶之上,四面悬崖峭壁,且地通诸山洞,据险相维,内可 出,外不可入,易守难攻。为了便于监视元军,打击敌人,起义军早已把山腰间的树木杂草清理干净。居高临下,再加上视野开阔,山脚下元军的一举一动,义军都 能看得清清楚楚。元军一旦进攻,便会立刻遭到义军弓矢、檑木、滚石等的猛烈打击。

  高兴会同元军诸将及黄华等站立在高安寨对面的山头,看到高安寨地势险要,元军不能近前,便下令停止攻击,只是加强围困,防止义军逃走,自己与众将一起商讨破敌之计。

   鄂勒哲图说:我们围困高安寨已经两年有余,但是高安寨内贼兵集贮了大量的粮食,再加上洞内有水源,并且几个山头还有洞道相连,内可出,外不可入,所以尽 管我们围困两年之久,并没有多大的成效,我们反倒损兵折将。所以,我认为,采取围困的战略是行不通的。高兴说:这次皇上派大军征讨叛军,志在快速剿平,以 图控制东南,消灭南宋残余,所以我军不可能与敌长期对峙。所以,当务之急,我军应想方设法,与敌接触,引敌出战。

  鄂勒哲图说:“贼军个个刁钻,我们无论采取何种办法,都无法诱使他们出战。几次派出劝降使者,都被他们杀死,扔下悬崖。看样子,他们也知道一旦离开山寨半步,他们便失去了地利优势,没有好果子吃。”

  黄华熟知此地地形,便说道:“畲族素来刀耕火种,要破陈桂龙,非用火攻不可。”

  鄂勒哲图说:“火攻我军也曾用过,可是,叛军为防止我们采用火攻,早把山间的树木杂草清除干净,我军即使在山底能够点燃山火,但燃烧到山半腰也就熄灭了。我们也尝试用火箭攻击,但他们在悬崖之上,且有山洞驻守,根本无法烧着他们的寨棚。不行,不行!”

   听鄂勒哲图这么一说,高兴忽然心生一计,说道:“好了,有破敌之计了。从明天始,黄华你带领两万兵马,每人带一捆干柴,遮挡上面射下来的箭支和投下的石 块,不计损失地往上冲锋,不给敌人以任何喘息之机,一旦敌人防守出现漏洞,我军便可乘机攻入山寨,把他们杀个片甲不留。”黄华领命而去,吩咐属下准备干 柴。