说起历史上最残暴放纵的农民起义军领袖中大概人们都认为是太平天国的天王洪秀全,太平天国定都天京后洪秀全的后宫不仅想历朝历代皇帝一样拥有三千佳丽,而且更有王后、王妃,以及以及她们下辖爱娘、嬉娘、妙女、姣女、姹女、元女等上千嫔妃。幼天王洪天贵福1864年10月25日在江西石城荒山被俘。他向清军写了一份供词,开头就自我介绍说:自己现年十六岁,有八十八个母后,在九岁时天王就给了我四个妻子……这份令人瞠目结舌的供词充分说明了天王洪秀全妻妾之多,是让人难以想象的。同时也不难看出洪秀全的荒淫无耻,历史罕见,就是一些坐拥三千佳丽的皇帝,也难能望其项背。

然而,最近看资料方才得知,历史上还有一位比洪秀全更为残暴的农民起义军领袖,他就是明末清初的农民起义军领袖张献忠。

张献忠,字秉吾,号敬轩,1606年出生于陕北定边县柳树涧堡。他与同时起义的另一个农民领袖李自成同年出生,死亡时间也相去不远。只不过李自成出生在张献忠老家隔壁的米脂县而已。姚雪垠曾在他的长篇历史小说《李自成》中描述张献忠是个美髯公,作战十分英武,强悍异常,而且平日也杀人如麻。

明崇祯三年,即公元1630年,张献忠积极响应当时农民起义军领袖王嘉胤的反明号召在米脂起义,自号八大王,一作西营八大王。次年,参加王自用联军,为三十六营之一。他英勇善战很快成为三十六营的主要首领并以能谋善战的八大王出名。王嘉胤死后,他与李自成等归附高迎祥,高迎祥称闯王,张献忠、李自成号闯将,崇祯八年,即公元1635年参与荥阳之会,议决进取,献忠与高迎祥等共攻略东方。不久张献忠与李自成因故分裂,张献忠率部攻长江流域,李自成攻黄河流域。

崇祯十七年,即公元1644年初,张献忠率部向四川进发,取得了一系列重大胜利。11月16日,张献忠在成都称帝,建国号大西,改元大顺,定成都为西京。然而,就是张献忠建都西京后,四川人民便遭了殃。明末四川全境人口大约六百万人,张献忠就杀了其中的五百万。后来,满清靼虏把自己所杀的近百万人也算在张献忠的头上,四川的黎民百姓几乎十室九空。也就是说:经张献忠之乱,蜀地基本为之一空。

据史学家曹颖僧的《延绥揽胜》记载:献忠黄面长身虎颔,人号黄虎,性狡好杀,一日不杀人,辄悒悒不乐。诡开科集士子于青羊宫,悉杀之,惨无人理,不可胜纪。明代文人彭孙贻的《平寇志》中也记载,崇祯八年,即公元1635年,张献忠打下朱元璋的老家后,悉数焚毁安徽凤阳:士民被杀者数万,刨孕妇,注婴儿于槊,焚公私庐舍2650余间。

清顺治三年,即公元1647年,清兵进关南下四川,张献忠迎战失利。张献忠在绝望之下,兵败撤退之前,在四川进行了空前的烧杀抢掠。先是以开科取士为名,尽杀四川知识分子于成都青羊宫,又坑杀众多成都百姓于中园,同时杀害的各路投降的明朝士兵就达九十八万。这还不算,张献忠同时派遣四位将军带队分屠四川各县。杀到最后,从本地老百姓到自己军队的家属,再到他部队中的湖北兵、四川兵都不能幸免。甚至连早期跟随张献忠出生入死的部分秦兵也在剐杀之列,剐杀之后制成腌肉以充军粮。张献忠杀人无计其数,还要自我解嘲云:吾杀若辈,实救若辈于世上诸苦。若杀之而实爱之也。

据清代文人孙撰的《蜀破镜》记载,一日晚,张献忠的一个幼小儿子经过堂前,张唤儿子未见答应,随即下令杀死。第二天早晨起床后张献忠又后悔了,责问妻妾们昨晚为何见死不救?又下令随从将在场妻妾以及杀害幼子的刀斧手悉数处死。