据史书记载,当时大臣李回进谏说:太祖不把皇位传给自己的儿子,而是传给了弟弟太宗,是因为兄弟二人手足情深,陛下如今要立嗣,不妨效法太祖。

还有的大臣直接指出,太祖赵匡胤的后代如今默默无闻,如同凡夫俗子一样,于情于理都是说不过去的,为了宋室江山的千秋大业,应该从太祖一支中选嗣。

高宗赵构见没有别的办法,同时为了博得一个好的名声,便接受了群臣的建议,与宋太宗的后代不同,当时宋太祖的后代有上千人之多,宋高宗想在这一千多人之中选出合适的人选亦并非易事,经过一番仔细的搜寻,在太祖赵匡胤的后裔中选嗣,于是就按着辈分的大小,在伯字辈的皇族中挑选了七岁以下的男童十人,再经仔细查看后,最后留下了一胖一瘦两个小孩,胖的是伯玖,瘦的是伯琮。

刚开始,宋高宗对赵s并没有太大的好感,而是中意胖点的小孩,按理说赵s继承皇位的机会应当也就到此画上了句号,但是也许冥冥之中自有天意,正在他放弃做皇帝的梦想之时,发生了一件微小的事情,进而使整个局面发生了巨大的变动。

事情的经过是这样的:有一次,宋高宗将赵s和胖小孩叫到一起,恰巧此时闯进了一只猫,赵s正全神贯注地听宋高宗讲话,猫闯进来后连眼睛都没有眨一下;而胖小孩却不同,猫闯进来后他显得很惊慌,再也无心听宋高宗讲话,连忙伸脚去踢猫,动作极其粗鲁,胖小孩这一粗鲁的举动彻底葬送了高宗原本对他仅存的一丝好感,赵构看了很不高兴,说:如此轻狂,怎能担当社稷重任!于是便留下了伯琮,将他以候选人的身份养育在宫中。

伯琮于建炎元年(1127年)生于秀州(今浙江嘉兴),他的大世祖是太祖赵匡胤的第四个儿子八贤王赵德芳,伯琮入宫后,天资聪颖,博闻强记,异于常人,很受赵构的喜欢,受到后宫的重点培养,高宗派人以行宫新建书院为资善堂,作为伯琮读书的地方,并派学士富才赡作为赞读,伯琮也很争气,尊师重教,勤奋好学,随着年龄的增长,很快便成长起来。

按理说,伯琮被留在宫中之后,皇位继承人非他莫属了,但是他在宫中待了将近有20年,却没有被确立为太子,这让人匪夷所思。

究其原因,主要有两个方面:其一是赵s非宋高宗亲生,宋高宗始终对他怀有成见,他希望多给自己留些时间,渴望出现自己能生育的奇迹;其二是宋高宗的母亲韦太后不喜欢赵s,而喜欢另一个养育在宫中的赵琢,她一直劝高宗立赵琢为太子,,而深受赵构重用的秦桧则主张立伯玖为太子,因为伯琮对秦桧充满敌意,坚决主张抗击金国。,这使宋高宗在立太子的问题上一直摇摆不定,不知如何取舍。

最终,他想出了一个既可以不使韦太后生气,又可以考验赵s和赵琢的万全之策:给他们两人分别送去10名绝色处女,待半个月之后再将这些绝色佳丽召回来认真查验,谁破处最少,谁将是皇位的最佳人选。

宋高宗想出的这个招数很管用,效果也很明显,送给赵s的十个佳丽被召回来之后完好如初,而送给赵琢的十个佳丽却全部都不再是处女,最终,赵s通过了宋高宗的考验,顺利地被立为太子,直至登上皇帝的宝座。

在封建社会,皇子皇孙地位尊贵,有个三妻四妾本是极为平常的事,贪婪女色、留连宫帏也不是什么大不了的事情,宋高宗何以竟用这种方法来确定太子人选呢?原因有二: