清代,庆祝活动最多的节日莫过于新年前后,而民间贴福的风俗习惯,就是与清代皇帝在新年时赐福字的惯例息息相关。其实,民间贴福的习俗源自一个有趣的传说。

相传,西周取代殷商之后,姜太公持榜封神之时,各路神仙都已经封神就毕,但是,姜太公的那位十分恶性的夫人也来讨要神位,太公无奈之下,只得封他的夫人为“穷神”,并规定凡是贴了“福”字的地方便不能去。

于是,老百姓便家家贴“福”、燃放鞭炮,驱赶这位不受欢迎的“穷神”。无论最初选择贴福的动机如何,现在,“福”就是幸福的代名词,贴上福字就意味着福缘滚滚,福气兴旺,一个字寄托了人们对幸福生活的所有向往。

既然每逢节日贴“福”已经成为了一种传统的民俗习惯,那么,一向遵循“与民同乐”原则的皇室贵族不会错过这个展示皇恩浩荡的机会。皇帝亲笔手书“福”字,并下赐群臣。

这无疑代表了莫大的恩惠与信任,且紧紧的贴合了民间的习俗传统,并体现了一定的精神境界,要比赏赐金银珠宝有格调的多。

根据清代昭所着的《啸亭杂录》对福字的记载“定制,列圣于嘉平朔谒阐福寺归,御建福官,开笔书福字笺,以迓新禧,凡内廷王公大皆遍赐之。翌日,上御乾清宫西暧阁,召赐福字之臣入跪御案前,上亲挥宸翰,其人自捧之出,以志宠也。

其内廷翰林及乾清门侍卫,皆赐双钩福字,盖御笔勒石者也。其余御笔皆封贮乾清宫,于次岁冬间,特赐军机大臣数人,谓之赐余福。”可见,皇帝写福字下赐群臣已经成为清代皇帝特有的年节赏赐。

清康熙皇帝是第一个清代皇帝手书“福”字下赐群臣的典例,皇家认为,十二月是进入年终的月份,也是人们祈望吉祥、驱避邪魔、以图本年得到一个圆满的终结的时刻,人们要满怀欣喜地恭候、迎接新年。

所以,自康熙朝始,每年十二月初一日,皇帝在内廷要亲自御笔书“福”字,所写出来的第一个“福”字要悬挂于乾清官正殿,其余张贴宫廷内苑各处,以及颁赐后妃近侍、王公宠臣、内廷翰林等。此后,清宫御赐“福”字仪式成为典制。

雍正时期,每年腊月底,雍正都要手书“福”字,有“年来冬月封印以后,政务略有余闲,朕手书‘福’字赐内外大臣,诸臣奏谢皆称受朕赐福之恩”之渝。此后,皇帝的手书“福”、“寿”字不仅张贴在宫苑各处,而且还会颁及各直省将军督抚等,后朝均沿袭下来。

乾隆皇帝更是讲究书“福”之典制,并且在御书“福”字之前,还必先到阐福寺拈香,然后再到重华宫内漱芳斋大书“福”字。乾隆赐“福”的事例很多,此朝当了三十一年尚书的王际华,积历年所得共二十四幅福字,装婊悬挂,名为“二十四福堂”。