东汉的开国皇帝是刘秀,他的继任者是汉明帝刘庄。刘庄是刘秀的第四个儿子。今天我们讲一讲刘庄大棒与胡萝卜共用的驭臣之术。

一次,明帝送给西域使者十匹丝绸,负责登记的尚书郎误登为百匹。明帝很生气,自己操起大棒,要狠揍这个笔误的小秘书。这时,恰巧尚书台的负责人钟离意赶到,忙对明帝讲,“这点错误不算大,我来负领导责任,你要打就打我吧!”明帝想想不好意思,丢下棒子就走了。

还有一次,朗官药崧犯了一个小错误,明帝又挥起棒子要打,药崧很灵活地钻到了一张桌子的底下。明帝更加气愤,大声叫他出来。这个药崧岂能出来找打,连忙在桌子里面说,“我从来没有见过皇帝这样打人的,今天总算让我见识了。”明帝想起了自己毕竟是个皇帝,还是扔了棍棒。

值得一提的是,明帝不仅有“大棒”,而且还有“胡萝卜”,这就是他对外来文化的兼容并蓄。据说明帝在一次睡觉时,梦见有一个巨大的金人,头顶上放着光,降临在宫殿的中央。刘庄也不知道这里面的寓意,就喊来大臣分析。

有一位叫傅毅的博士说,“我听说,在西方有一个神,名字叫佛,这个佛还写了一本书,叫《佛经》,许多人都来念这本书,就叫‘佛教’。从前武帝元狩年间,霍去病打匈奴的时候,曾经缴获过休屠王供奉的十二尊金佛,并安置在甘泉宫中。武帝每天还来焚香致礼。现在,那十二尊金佛也不知到什么地方去了,你所梦见的,可能就是他们。”

正是这段似是而非的话,以及明帝这场若有若无的梦,为一种外来文化开辟了宽阔的道路。明帝信以为真,随即派郎中蔡情前往天竺,求取佛经。蔡情也没让明帝失望,经过几年的跋涉,用几匹白马驮着让许多人弄不懂,但让许多人着迷的《佛经》,回到了洛阳。

为“安放这些千辛万苦弄回来的“真理”,他专门修了一个院子,建了一座塔。这就是仍还存在的中国第一座佛教寺院——白马寺。